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Fouilles: un système d'eau vieux de 2.700 ans découvert dans le centre d'Israël

View from inside the reservoir
Assaf Peretz, IAA
"Dans l'Antiquité, la collecte et le stockage des eaux pluviales étaient une nécessité fondamentale"

L'Autorité des antiquités d'Israël (AAI) a récemment découvert un impressionnant système d'eau de 2.700 ans lors de fouilles archéologiques organisées à Rosh HaAyin, une ville dans le centre d'Israël, a annoncé l'agence dans un communiqué de presse jeudi.

"Il est difficile de ne pas être impressionné à la vue de cet immense réservoir souterrain creusé il y a tellement d'années", a remarqué Gilad Itach, directeur des fouilles de l'AAI, expliquant que la structure aurait probablement été construite à la fin de l'âge du fer, entre le 8e et le début du septième siècle avant J-C.

"Dans l'Antiquité, la collecte et le stockage des eaux pluviales étaient une nécessité fondamentale. Avec une pluviométrie annuelle de 500 mm, les pluies d'hiver de la région auraient facilement rempli l'immense réservoir", a expliqué le spécialiste.

"Sur ses murs, près de l'entrée, nous avons identifié des gravures de visages humains, de croix et d'un motif végétal qui ont probablement été sculptés par des passants dans une période ultérieure", a-t-il poursuivi.

Yitzhak Marmelstein

Selon le communiqué de l'AAI, les fouilles ont révélé un grand réservoir construit sous la structure qui atteint une profondeur de plus de quatre mètres et une longueur de 20 mètres.

"La structure exposée dans cette excavation est différente de la plupart des fermes précédemment découvertes", a indiqué Gilad Itach, qui ajoute "son plan ordonné, dans une vaste zone, ses murs résistants et son impressionnant réservoir d'eau, creusé sous le coup, suggèrent que le site était de nature administrative et qu'il aurait bien pu contrôler les fermes environnantes".

Plusieurs fermes de la fin de la période du premier Temple ont également été découvertes dans la région ces dernières années dans le cadre de fouilles en cours par le ministère de l'Education et le nouveau programme éducatif de l'AAI.

On croyait que les structures avaient été érigées après la destruction du Royaume d'Israël en 720 avant notre ère sous la domination assyrienne.

Selon certains universitaires, les fermes ont pu être établies à partir du désir de l'empire assyrien de s'installer sur une route internationale et près de l'Occident.

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