Finance

Le géant des télécoms américains AT&T est en discussion "avancée" pour racheter son compatriote Time Warner, propriétaire des chaînes de télévision CNN et HBO
Cette fusion pèserait à elle seule plus de 300 milliards de dollars en Bourse

Le géant des télécommunications AT&T a annoncé samedi racheter pour 85,4 milliards de dollars (78,4 millards d'euros) Time Warner, propriétaire des chaînes de télévision CNN et HBO et des studios de cinéma Warner Bros, un mariage qui va bouleverser le paysage des médias américains.

La transaction s'élève au total à 108,7 milliards de dollars (99.8 milliards d'euros) si on inclut la dette, a tenu à préciser AT&T dans un communiqué.

Ce mariage crée un mastodonte aussi bien dans les contenus que les tuyaux, avec des parts de marché importantes dans ces deux secteurs aux marges très lucratives, notamment les contenus qui attirent Amazon, Netflix et désormais Google.

L'accord est "un assortiment parfait de deux sociétés avec des forces complémentaires qui peuvent apporter une nouvelle vision de la façon dont l'industrie des médias et des télécommunications travaille pour les clients, les créateurs de contenus, les distributeurs et les annonceurs", a déclaré le président d'AT&T, Randall Stephenson, dans un communiqué.

Saul Loeb (AFP/File)

Le mariage, qui devrait être finalisé fin 2017, se fera en liquide et en actions. Les actionnaires de Time Warner, qui vont recevoir 107,50 dollars (98,7 euros) par titre, détiendront ainsi entre 14,4% et 15,7% de la nouvelle entité et ceux de AT&T le solde du capital.

Cette fusion devrait être examinée de près par les autorités de la concurrence et la classe politique américaine car la nouvelle entité pèserait à elle seule plus de 300 milliards de dollars (275 milliards d'euros) en Bourse, avec des activités allant du téléphone aux médias en passant par le câble et internet.

En campagne samedi, Donald Trump, le candidat républicain à la Maison Blanche, a d'ores et déjà indiqué qu'il ferait tout pour bloquer le mariage s'il était élu président le 8 novembre prochain.

"C'est beaucoup de concentration de pouvoirs dans les mains de peu de personnes", a critiqué M. Trump.

Des Sopranos à Sex in the city

AT&T, fournisseur d'accès aux chaînes payantes et un des deux grands opérateurs télécoms américain, était valorisé 230,6 milliards de dollars ( 211,8 milliards d'euros) vendredi soir à Wall Street, tandis que Time Warner valait 69,6 milliards de dollars (64 milliards d'euros).

AT&T affirmait avoir 142 millions d'abonnés au wifi fin juin et 30 millions en Amérique du nord et 38 millions à la vidéo via DirectTV.

La fusion AT&T-Time Warner est l'un des plus gros mariages entre un fournisseur d'accès aux chaînes payantes et un fournisseur de contenus depuis le rachat en 2011 de NBCUniversal par Comcast.

Andrew Burton (Getty/AFP/File)

L'une des opérations les plus "transformatrices" pour l'opérateur avait été l'achat à près de 50 milliards de dollars (46 milliards d'euros) (sans la dette) de DirecTV, l'été dernier, qui a fait du groupe l'un des plus gros acteurs sur le marché américain de la diffusion télévisée payante.

Avec Time Warner, propriétaire des studios Warner Bros ainsi que des chaînes de télévision HBO et CNN, AT&T va mettre cette fois la main sur un important catalogue de contenus recherchés dans le sport, le cinéma et les séries télévisées telles que les cultissimes "Game of Thrones"ou encore "Sex in the City" et "Les Sopranos".

Il y a deux ans, Time Warner avait rejeté une offre à plus de 75 milliards de dollars (69 milliards d'euros) de 21st Century Fox, son rival contrôlé par la famille Murdoch, car le prix proposé était jugé insuffisant. C'est donc une bonne revanche personnelle pour Jeff Bewkes, qui avait été critiqué pour avoir refusé l'offre de Fox.

Time Warner a déjà par le passé effectué une tentative de mariage malheureuse. Avec le groupe internet américain AOL en 2000 il s'était soldé par un divorce en 2009.

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