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IsraAID porte secours aux survivants du glissement de terrain en Sierra Leone

IsraeAID en Sierra Leone
Courtesy of Andra Weissberger
La directrice de l'organisation a expliqué à i24NEWS les difficultés de sa mission

Les travailleurs humanitaires de l'ONG israélienne IsraAID sont actuellement à l'œuvre afin d'aider les survivants du grave glissement de terrain qui a tué plus de 300 personnes et a fait des milliers de sans-abris en Sierra Leone, a déclaré à i24NEWS Andra Weissberger, directrice de l'organisation dans le pays.

Weissberger a évoqué les épreuves auxquelles son équipe est confrontée sur le terrain pendant la catastrophe et expliqué que les habitants de Freetown ont été pris au dépourvu après les inondations qui ont forcé des milliers d'habitants à quitter leurs maisons en cette saison des pluies.

"Tard dimanche soir, il a commencé à pleuvoir très fort et le système d'assainissement n'était pas équipé pour gérer autant d'eau, ce qui a provoqué des inondations", a-t-elle déclaré expliquant que "le barrage existant n'a pas permis de contenir l'eau, et cela a entraîné l'inondation", qui a elle-même provoqué une coulée de boue.

"Depuis hier matin, entre 75 à 100 personnes sont à la recherche de corps", a précisé Weissberger. "A ma connaissance, ils n'ont retrouvé aucune personne vivante", a-t-elle ajouté.

"Les gens sont bouleversés par l'amplitude de la catastrophe", a continué la directrice dans un communiqué publié par l'organisation. "Des corps ont été transportés dans les rues tandis que l'eau s'écoulait. Notre personnel a apporté son aide pour les récupérer afin que la Croix-Rouge puisse venir les chercher. Il est difficile d'estimer avec précision le nombre de morts sachant que de beaucoup de cadavres ont été retrouvés déchiquetés", a-t-elle indiqué.

Andrea Weissberger

Or, la mission d'IsraAID reste prête à porter assistance aux victimes et à transférer toute aide envoyée par le gouvernement israélien. L'organisation a également créé un fonds de secours pour aider les victimes de la Sierra Leone.

Weissberger a expliqué que cette catastrophe a engendré de véritables drames, car des familles entières ont été décimées. "Il y a des gens qui sont partis de chez eux le matin pour aller prier ou faire des courses, et qui, en rentrant à la maison, ont trouvé leur domicile fauché. Certaines familles ne comptent plus qu'un ou deux membres", a-t-elle raconté à i24NEWS.

L'équipe d'IsraAID en Sierra Leone est composée de six travailleurs sociaux. Cette mission avait vu le jour en 2014 durant l'épidémie d'Ebola.

Le Premier ministre israélien Benyamin Netanyahou a annoncé lundi qu'Israël enverrait de l'aide en Sierra Leone à la suite de la catastrophe.

Courtesy of Andra Weissberger

Etant donné qu'il n'y a pas d'ambassade israélienne au Sierra Leone, le ministère israélien des Affaires étrangères a déclaré qu'il enverra des médicaments, de l'eau potable et des couvertures pour aider les victimes par le biais de l'ambassade d'Israël au Sénégal "conformément aux besoins immédiats sur le terrain".

À l'heure actuelle, le gouvernement israélien met en commun ses efforts avec l'équipe d'IsraAID qui fournira de l'aide si nécessaire. Les bénévoles d'IsraAID en Sierra Leone contribueront également à partager leur expertise et leurs instructions une fois que les secours du gouvernement israélien arriveront sur place.

"Mes équipes rencontrent des victimes et des membres des familles des victimes en leur apportant un soutien psychologique et humain. En outre, IsraAID est prêt à fournir de l'eau, des produits d'hygiène, des abris et des denrées non-alimentaires", a par ailleurs indiqué Weissberger, ajoutant qu'"IsraAID continuera à fournir à la population le soutien psychologique et humain qu'elle offre depuis 2014.

"Si le gouvernement a besoin d'aide dans d'autres domaines, nous répondrons présents", a fait savoir à i24NEWS la directrice de l'organisation.

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