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L'Inde enregistre jusqu'à 51°C dans une ville de l'Etat désertique du Rajasthan

Des paysans portent de l'eau potable dans l'Etat de Télangana, en Inde, le 25 avril 2016
Noah SEELAM (AFP/Archives)
Les hébergements d'urgence sont insuffisants et les plus pauvres sont les plus touchés par la chaleur

Le nord de l'Inde affronte une sévère vague de chaleur, le thermomètre ayant atteint un record de 51°C dans une ville de l'Etat désertique du Rajasthan, qui complique le quotidien d'un pays où centaines de personnes meurent chaque année de la chaleur.

Ce record a été enregistré jeudi à Phalodi, à environ 600 km à l'ouest de New Delhi. Le précédent record remontait à 1956, avec une température enregistrée de 50,6°C dans ce même Etat du Rajasthan.

"Hier a été enregistrée la température la plus chaude jamais connue dans le pays, 51°C à Phalodi", a dit B.P. Yadav, haut responsable de l'India Meteorological Department. 

Des centaines de personnes meurent chaque année de la chaleur en Inde. Les températures dépassent régulièrement les 40°C dans le nord du pays en mai et juin, mois les plus chauds de l'année.

Les services météo ont lancé une alerte en raison de la persistance de cette "forte vague de chaleur" pendant le week-end sur le nord et l'ouest de l'Inde, en particulier à New Delhi où la température a atteint 47°C cette semaine.

La consommation d'électricité a atteint jeudi un nouveau record dans cette mégapole de 17 millions d'habitants, sous l'effet du fonctionnement à plein des appareils de climatisation.

Les policiers en poste aux carrefours ont aussi reçu des liquides anti-déshydratation et des "écharpes rafraichissantes" spéciales contenant des cristaux pour abaisser la température corporelle, selon la presse locale.

Les hôpitaux de la capitale ont enregistré un pic de visites pour des coups de chaleur et des gastroentérites tandis que plusieurs Etats ont anticipé le début des vacances d'été en raison de la chaleur. Les plus pauvres sont les plus touchés par la chaleur.

"Les sans abri souffrent le plus de la chaleur. Les hébergements d'urgence sont insuffisants et inadaptés" à Delhi, explique Sunil Kumar Aldelia, directeur du Centre For Holistic Development (CHD), spécialisé dans l'hébergement des sans-abri.

"Une centaine de ces centres sont en tôle, inadaptés aux fortes chaleur. Et ces centres manquent d'approvisionnement en eau potable, de ventilateurs et de sanitaires", ajoute-t-il, réclamant la mise en oeuvre d'un plan d'urgence.

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