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Indonésie: un séisme dans l'ouest du pays fait au moins 97 morts

Un bâtiment endommagé dans la ville indonésienne de Pidie, le 7 décembre 2016
ZIAN MUTTAQIEN (AFP)
Aucune alerte au tsunami n'a été déclenchée

Au moins 97 personnes ont péri et des centaines ont été blessées dans un puissant séisme qui a frappé mercredi la province indonésienne d'Aceh, à la pointe nord de Sumatra, selon un nouveau bilan communiqué par un responsable de l'archipel.

"Jusqu'ici, 97 personnes ont été tuées et le nombre continue d'augmenter", a déclaré à l'AFP ce responsable militaire à Aceh, Tantang Sulaiman. Un précédent bilan faisait état de 52 morts.

"Ces nombres devraient augmenter compte tenu des importantes destructions", a-t-il ajouté.

Le séisme de magnitude 6,5 s'est produit à l'aube à une faible profondeur dans le district de Pidie Jaya, dans l'ouest de l'Indonésie, au moment où des habitants de cette région majoritairement musulmane se préparaient pour la prière du matin.

Des mosquées et des échoppes se sont effondrées dans la petite ville de Meureudu. Des habitants ont fui leurs maisons mais d'autres ont été surpris en plein sommeil.

CHAIDEER MAHYUDDIN (AFP)

Dans le district de Pidie Jaya, des habitants étaient assis dans les rues et redoutaient d'autres répliques.

Aucune alerte au tsunami n'a été déclenchée dans cette région au bord de l'océan Indien.

Cependant, au moins cinq répliques ont suivi la principale secousse.

Un hôpital local était submergé par l'arrivée de blessés: "l'hôpital n'a pas pu accueillir tous les patients, nous avons dû les envoyer dans des hôpitaux voisins", a déclaré le chef adjoint du district de Pidie Jaya, Mulyadi, ajoutant que sept enfants figuraient parmi les victimes.

ZIAN MUTTAQIEN (AFP)

Aceh, située à la pointe nord de l'île de Sumatra, avait été dévastée en 2004 par un séisme sous-marin qui avait provoqué un gigantesque tsunami. Il avait fait plus de 170.000 morts en Indonésie et des dizaines de milliers d'autres dans plusieurs autres pays de l'océan Indien.

En juin, un tremblement de terre de magnitude 6,5 avait frappé l'ouest de Sumatra, détruisant des dizaines de bâtiments et blessant huit personnes.

L'Indonésie est située sur la "ceinture de feu" du Pacifique, où la collision de plaques tectoniques cause de fréquents séismes et une importante activité volcanique.

(avec agence)

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