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Turquie: début du procès de journalistes du quotidien d'opposition Cumhuriyet

Manifestation devant les locaux du journal turc Cumhuriyet, le 1er novembre 2016 à Istanbul
YASIN AKGUL (AFP/Archives)
"Cumhuriyet est un symbole (...) Le gouvernement tente de le détruire par tous les moyens"

Plusieurs journalistes de l'emblématique quotidien turc Cumhuriyet, farouche critique du président Recep Tayyip Erdogan, sont jugés à partir de lundi à Istanbul, un procès qui cristallise les inquiétudes liées à la liberté de la presse en Turquie.

Pour les défenseurs des droits de l'Homme, cette affaire est emblématique de l'érosion des libertés depuis le putsch manqué du 15 juillet 2016, suivi de purges massives qui ont submergé les milieux critiques, des élus prokurdes aux médias, en passant par des ONG.

Ce procès survient alors que des voix européennes, à commencer par celle de Berlin, se sont élevées la semaine dernière contre Ankara après l'arrestation de plusieurs militants des droits de l'Homme, dont la directrice d'Amnesty pour la Turquie et un activiste allemand.

Au total, 17 journalistes, dirigeants et autres collaborateurs actuels ou passés de Cumhuriyet, un quotidien fondé en 1924, sont accusés notamment d'avoir aidé diverses "organisations terroristes armées". Ils risquent jusqu'à 43 ans de prison.

Mais Cumhuriyet ("République"), l'un des plus anciens journaux turcs, qui s'est forgé une solide réputation à force de scoops embarrassants pour le pouvoir, dénonce un procès politique visant à abattre l'un des derniers organes de presse indépendants du pays.

OZAN KOSE (AFP)

"Le procès de Cumhuriyet est celui du journalisme en Turquie", a déclaré Christophe Deloire, secrétaire général de l'ONG Reporters sans frontières (RSF). "Des journalistes sont traités comme des terroristes pour n'avoir fait que leur travail", a-t-il dit.

Certains des plus grands noms du journalisme turc entreront lundi au tribunal encadré par deux gendarmes, comme le chroniqueur francophone Kadri Gürsel, le journaliste d'investigation Ahmet Sik ou encore le féroce caricaturiste Musa Kart. C'est le cas, également, du patron du journal, Akin Atalay, et du rédacteur en chef, Murat Sabuncu.

Parmi les accusés, 11 sont en détention préventive, la plupart depuis près de neuf mois.

Autre accusé de renom, Can Dündar, ancien rédacteur en chef de Cumhuriyet qui s'était attiré les foudres de M. Erdogan après avoir publié en 2014 un article affirmant qu'Ankara livrait des armes à des islamistes en Syrie. Exilé en Allemagne, il est jugé par contumace.

#LibérezLesJournalistesTurcs

Les collaborateurs de Cumhuriyet sont accusés d'avoir aidé une ou plusieurs "organisations terroristes", selon l'acte d'accusation, qui cite les séparatistes kurdes du PKK, un groupuscule d'extrême gauche appelé DHKP-C et le mouvement du prédicateur exilé aux Etats-Unis Fethullah Gülen.

Ce dernier est désigné par Ankara comme le cerveau de la tentative de putsch, ce qu'il dément catégoriquement.

Cumhuriyet est un journal qui mène une "opération de perception" visant à faire de la Turquie et de M. Erdogan des "cibles", selon l'acte d'accusation, qui évoque une "guerre asymétrique".

"Cumhuriyet est un symbole, l'héritier d'une tradition de journalisme critique et d'enquête. Le gouvernement tente de le détruire par tous les moyens" ,dit à l'AFP le représentant de RSF en Turquie, Erol Onderoglu.

Ozan Kose (AFP)

Les autorités nient régulièrement toute atteinte à la liberté de la presse et affirment que les seuls journalistes arrêtés sont ceux liés à des "organisations terroristes".

Selon le site P24, spécialisé dans la liberté de la presse, 167 journalistes sont détenus en Turquie, dont la majorité dans le cadre de l'état d'urgence décrété après la tentative de putsch.

La Turquie occupe la 155e place sur 180 au classement 2017 de la liberté de la presse établi par RSF, derrière le Bélarus et la République démocratique du Congo.

Leur procès a été précédé d'une importante campagne en ligne, avec notamment la publication sur Twitter de messages accompagnés du mot-dièse #LibérezLesJournalistesTurcs.

Commentaires

(1)

La presse comme outil de propagande/manipulation sous le régime nazi a commencé au tout début du régime, en 1933. Sous la République de Weimar qui a précédé l'avènement du Troisième Reich, il n'existait pas moins de 4000 journaux. Mais dès son arrivée au pouvoir, Adolf Hitler s'est emparé des médias : le 2 février 1933, les journaux qui n'allaient pas dans le sens du régime ont été interdits de parution. Cette loi s'inscrivait dans une mise au pas de la société dans son ensemble. http://www.dw.com/fr/la-presse-sous-les-nazis/a-16884824

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