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Les forces irakiennes atteignent le Tigre à Mossoul

Des membres des forces de sécurité irakiennes prient lors d'une cérémonie sur le Tigre à Tikrit le 15 avril 2015 en hommage à des centaines de victimes massacrées par l'EI
ALI AL-SAADI (AFP/Archives)
La rive Ouest de Mossoul reste entièrement sous le contrôle de l'Etat islamique.

Les forces d'élite irakiennes ont atteint pour la première fois le fleuve Tigre qui divise Mossoul, une étape clé en vue de reprendre la deuxième ville du pays aux djihadistes du groupe Etat islamique (EI), toujours bien implanté sur la rive ouest.

Entre-temps, la capitale Bagdad, qui fait face à une recrudescence d'attentats depuis le lancement le 17 octobre de l'offensive sur Mossoul, a subi deux nouveaux attentats meurtriers dimanche.

Les forces du Service du contre-terrorisme (CTS) "ont atteint le fleuve Tigre depuis l'Est" en prenant position autour d'un des quatre ponts de Mossoul, le plus au sud,  a déclaré leur porte-parole, Sabah al-Nomane.

Les CTS sont le fer de lance de l'offensive de Mossoul. Ses soldats à la discipline de fer et surentraînés ont été les premiers à entrer dans la ville début novembre, infligeant un revers de taille à l'EI qui occupe la métropole depuis juin 2014.

Leur progression vers les rives du Tigre marque une victoire symbolique et tactique pour les forces irakiennes, près de trois mois après le début de leur vaste offensive. Leur accès au fleuve complique la situation pour l'EI dont la capacité de ravitaillement a déjà été réduite.

Le 28 décembre, un raid aérien avait rendu impraticable le dernier des cinq ponts qui permettaient de traverser le Tigre à Mossoul.

Depuis la mi-octobre, les forces irakiennes ont pris peu à peu le contrôle de plusieurs secteurs dans la partie Est de la ville. Mais la rive Ouest de Mossoul (plus petite mais plus densément peuplée) reste entièrement sous le contrôle des djihadistes.

Ces derniers opposent une résistance acharnée, notamment  en menant des attentats suicide à la voiture piégée. La progression des forces irakiennes et l'implication aérienne de la coalition internationale conduite par les Etats-Unis est en outre freinée par la présence de centaines de milliers de civils.

(avec agence)

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