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L'Irak reprend une localité à l'EI dans l'ouest

Des combattants irakiens du Hachd al-Chaabi, unités paramilitaires avancent dans Tal Afar, l'un des derniers bastions de l'Etat islamique en Irak, le 22 août 2017
AHMAD AL-RUBAYE (AFP)
"C'est de là que partaient notamment les kamikazes et autres combattants de l'EI pour mener des attaques"

Les forces irakiennes ont annoncé samedi avoir repris une localité au groupe État islamique (EI), en prévision de la future bataille pour la reprise d'un important fief djihadiste dans le désert de l'ouest, frontalier de la Syrie.

"L'armée, le Hachd al-Chaabi, les unités tribales et la police ont repris la totalité d'Akachat", a indiqué le Commandement conjoint des opérations (JOC), qui coordonne la lutte anti-EI en Irak.

Les unités paramilitaires, dites de "mobilisation populaire", du Hachd al-Chaabi appuient les forces gouvernementales irakiennes, soutenues également par la coalition internationale emmenée par les Etats-Unis pour reprendre à l'EI les territoires qu'il a conquis en 2014.

Des stocks d'armes et d'explosifs, des camps d'entraînement et des centres de commandement djihadistes se trouvent dans cette zone, ont affirmé des responsables locaux.

C'est de là que partaient notamment les kamikazes et autres combattants de l'EI pour mener des attaques sur "les villes voisines ainsi que les postes militaires sur l'autoroute", a ainsi indiqué Imad Mechaal, maire de Routba, une ville des environs.

Akachat, une bourgade où vivent quelque 300 familles selon des officiers dans la région, se trouve non loin de la frontière syrienne, à une centaine de km au sud-ouest de Qaïm. 

La reprise d'Akachat par les forces irakiennes leur permet de rejoindre la route qui coupe le principal axe menant vers la Syrie au sud-ouest de Qaïm, et de réduire un peu plus les possibilités de fuite des djihadistes de cette ville.

Après avoir un temps tenu près d'un tiers du pays, les djihadistes n'ont plus que deux fiefs en Irak: Hawija, à 230 km au nord de Bagdad, et trois localités du désert occidental frontalier de la Syrie: al-Qaïm, Rawa et Anna, à environ 350 km à l'ouest où se trouvent, selon un général irakien, "plus de 1.500 djihadistes".

De nouveau dans la nuit, l'aviation irakienne a largué sur ces trois villes des tracts appelant les djihadistes à "se rendre pour être jugés" sous peine de quoi ils seraient tués.

Les forces irakiennes étaient parvenues en juillet à reprendre aux djihadistes Mossoul (nord), leur plus gros fief en Irak et deuxième ville du pays. 

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