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Bagdad reprend des positions aux peshmergas dans la province disputée de Kirkouk

Un site de production de pétrole détruit par le groupe État islamique dans la riche province pétrolière de Kirkouk (nord de l'Irak), le 6 octobre 2017
AHMAD AL-RUBAYE (AFP/Archives)
Des milliers de peshmergas étaient déployés, prêts à se "défendre quel qu'en soit le prix"

Les forces irakiennes ont repris vendredi des positions occupées depuis 2014 par les peshmergas kurdes dans le sud de la province pétrolière de Kirkouk, que le Kurdistan autonome dispute aux autorités à Bagdad.

En face, des milliers de peshmergas étaient déployés, prêts à se "défendre quel qu'en soit le prix", selon Erbil en crise ouverte avec Bagdad depuis son référendum d'indépendance tenu le 25 septembre contre l'avis des autorités centrales.

"Les forces irakiennes avancent pour reprendre les postes militaires dont (les peshmergas) se sont emparés en juin 2014", a indiqué sous couvert d'anonymat un général irakien, en référence au chaos engendré par l'offensive fulgurante du groupe Etat islamique (EI).

Nous nous battrons

"Nous sommes revenus sur nos lignes dans les environs de Kirkouk et nous défendrons la ville de Kirkouk", a affirmé Jaafar Cheikh Moustafa, commandant kurde. "Si l'armée s'y avance, nous nous battrons".

"Nous avons informé les commandants militaires (irakiens) que nous étions en contact" avec le Premier ministre Haider al-Abadi et "qu'il nous avait dit que nos problèmes seraient réglés par le dialogue sous 48 heures", a-t-il rapporté. 

"Mais ils nous ont répondu qu'ils avaient reçu l'ordre d'avancer vers ces régions et qu'ils ne se préoccupaient pas des déclarations de M. Abadi".

Un député proche du Premier ministre, Jassem Jaafar, a affirmé que la police et le contre-terrorisme, ainsi que les Unités paramilitaires de mobilisation populaire (Hachd al-Chaabi, en arabe), avaient entamé ces mouvements pour "reprendre le contrôle des champs de pétrole pris par les peshmergas" en 2014.

Face à cette "force importante", a-t-il dit, "la logique serait de se retirer" pour les peshmergas.

Hadi al-Ameri, chef de l'organisation chiite Badr, puissant groupe paramilitaire soutenu par Téhéran et faisant partie du Hachd, a appelé les peshmergas à laisser la place aux forces irakiennes.

"Revenir dans ces zones fait partie du devoir qu'a l'armée irakienne envers ces régions" dont les peshmergas n'ont pu prendre le contrôle qu'à la faveur de "conditions exceptionnelles", a-t-il dit depuis le sud de Kirkouk.

Eviter la guerre

Hemin Hawrami, conseiller du président kurde Massoud Barzani, a assuré que "l'escalade ne viendra pas de notre part". "Nous nous défendrons seulement et les repousserons s'ils attaquent", a-t-il toutefois prévenu.

Erbil dit redouter que les forces irakiennes, qui n'ont plus qu'une poche à reprendre dans l'ouest à l'EI retournent leurs armes contre les peshmergas.

Jeudi encore, M. Abadi a assuré ne pas vouloir "mener une guerre contre nos citoyens kurdes", mais depuis le début de la semaine, Bagdad a durci le ton et multiplié les sanctions économiques et judiciaires pour faire plier la région autonome en pleine crise financière.

Pour tenter de désamorcer la crise, le Premier ministre du Kurdistan, Netchirvan Barzani, en a appelé au grand ayatollah Ali Sistani, plus haut dignitaire chiite du pays à l'appel duquel le Hachd avait été formé. Il doit s'impliquer pour "éloigner une nouvelle guerre dans la région", a-t-il plaidé. 

Il a en outre appelé au dialogue avec Bagdad, alors qu'autorités kurdes et centrales s'accusent mutuellement d'avoir fermé la porte aux négociations.

Vendredi soir, le président irakien, Fouad Massoum, lui-même kurde, était à Souleimaniyeh, au Kurdistan, pour rencontrer des responsables.

Dans la soirée, une explosion a visé le siège de Korek, une compagnie de téléphonie mobile kurde, à Hilla, au sud de Bagdad, faisant des dégâts mais pas de victime, selon de source policière.

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Commentaires

(1)
Itsik

je préfère les pêches melba aux pechmergas

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