Moyen-Orient

Un soldat israélien montre aux journalistes le tunnel construit par des militants palestiniens entre Israël et la bande de Gaza, le 25 juillet 2014
Des ONG des droits de l'Homme inquiets depuis 2008 sur le travail des enfants dans les tunnels à Gaza

Jack Guez (Pool/AFP)La construction des tunnels à Gaza a provoqué la mort d’au moins 160 enfants palestiniens, rapporte l'Institut d'Etudes Palestiniennes dans une étude publiée en 2012.

Des enfants ont été exploités par le Hamas pour construire ces tunnels car ils sont très prisés pour leur agilité explique l'auteur du rapport, Nicolas Pelham.  

Les tunnels sont des infrastructures souterraines, creusées sous des zones densément peuplées à Gaza, dont les entrées se trouvent notamment sous des hôpitaux, des écoles ou des mosquées.  Ils débouchent parfois en territoire israélien ; le Hamas s’en sert pour s’infiltrer en Israël et perpétrer des actes terroristes contre des civils et des soldats israéliens.

Ainsi, Pelham précise qu'au moins 160 enfants ont été tués dans les tunnels en 2012, "selon des responsables du Hamas".

Des ONG des droits de l'Homme, opérant à Gaza, avaient déjà exprimé leur inquiétude concernant le travail des enfants dans les tunnels en 2008.

À la suite de l'Opération militaire israélienne à Gaza, "Plomb durci" en 2009, le Hamas a adouci sa position et le ministère de l'Intérieur a créé la Commission des Affaires de Tunnels (TAC) qui, "en réponse aux préoccupations de l'opinion publique concernant l'augmentation du nombre de victimes dans les tunnels, et en particulier des enfants, a émis des consignes de sécurité pour améliorer les conditions des "travailleurs".

800.000 tonnes de ciment ont été utilisés par le Hamas pour construire les tunnels qui relient à Gaza à Israël.

Dimanche, au 20ème jour de l'intervention terrestre, Israël avait déjà découvert 31 tunnels partant de la Bande de Gaza et débouchant sur le territoire israélien.

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