Israël

Jewish worshippers draped in prayer shawls performing the annual Priestly Blessing during Sukkot at the Western Wall in the Old City of Jerusalem, Israel, Sept. 30, 2015.
Des dizaines de milliers d'hommes et de femmes se sont rassemblés au Mur des Lamentations

Des milliers de Juifs se sont réunis devant le Mur des Lamentations (Kotel) mercredi pour l'un des grands rituels de l'année, la "Bénédiction des Cohanim".

Les autorités israéliennes ont fait état de dizaines de milliers de participants pour ce qui représente l'un des temps forts de la semaine religieuse de Souccot.

Des centaines de Cohanim (le pluriel de "Cohen", patronyme signifiant prêtre en hébreu) enveloppés dans un "Talit" le traditionnel châle de prière blanc, ont prononcé leur bénédiction face à la foule, en levant les bras et en récitant des paroles tirées du quatrième livre de la Bible.

Hommes et femmes du monde entier se sont pressés au pied du mur pour être au plus près des Cohanim, dans les espaces réservés à chacun des deux sexes.

Le mur des Lamentations est le vestige du rempart qui soutenait le second Temple juif, détruit par les Romains en 70 après J.C. Il se trouve en contrebas du site de l'esplanade des Mosquées sur lequel se dressait jadis le Temple de Salomon.

De telles bénédictions de masse sont de tradition deux fois par an, pour Souccot et à l'occasion de Pessah (la Pâque juive). Elles étaient entourées d'un dispositif de sécurité renforcé, a dit la police. Les autorités redoutaient des attentats palestiniens. Mais aucun incident n'a été rapporté à Jérusalem.

Souccot ("la Fête des Cabanes"), qui a commencé dimanche soir pour une semaine, commémore la traversée du désert du Sinaï par les Juifs jusqu'en Terre sainte après leur exode d'Egypte.

La bénédiction s'est tenue au lendemain de l'adoption par l'Unesco d'une résolution présentée par les Palestiniens niant le lien historique entre les Juifs et le Mont du Temple.

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