Israël

Vue aérienne de la ferme découverte à Rosh Ha'ayin
Des mosaïques colorées et des inscriptions datant de l'époque byzantine sont visibles dans les bâtiments

Une ferme datant de l'époque du Premier Temple et une église byzantine de 1500 ans, ornée de mosaïques colorées et d'inscriptions, ont été découvertes à Rosh Ha-Ayin (ville dans le centre d'Israël) lors de fouilles menées par l'Autorité des antiquités d'Israël à l'initiative du ministère de la Construction et du Logement et de la municipalité, avant la construction de nouveaux quartiers dans la ville.

Selon Amit Shadman, directeur des fouilles, "cette ferme imposante a été conservée à plus de deux mètres sous terre. Le bâtiment a 2700 ans et possède 24 pièces construites autour d'une cour centrale. Un grand compartiment de stockage (silo) destiné à protéger le grain se trouve dans la cour. Il semble que les glucides étaient aussi populaires à l'époque qu'aujourd'hui, et la culture et la transformation du grain étaient assez répandues dans cette région rurale et agricole. Cela a été confirmé par d'autres découvertes sur le terrain dont de nombreuses meules, utilisées pour moudre le grain en farine. De plus, nous avons trouvé des presses à huile, creusées dans la roche, qui étaient utilisées dans la production d'huile d'olive". Parmi les autres objets retrouvés de la ferme il y avait deux pièces d'argent datant du IVe siècle avant notre ère, à l'effigie de la déesse Athéna et du hibou athénien.

Autorité des antiquités d'Israël

Shadman a expliqué, dans un communiqué de presse de l'Autorité des antiquités d'Israël, que cette ferme et d'autres semblables ont été exploitées pendant des siècles jusqu'à ce que la région soit abandonnée durant la période hellénistique. Plusieurs centaines d'années plus tard, au Ve siècle de notre ère, une nouvelle vague de peuplement, cette fois-ci chrétienne, est arrivée dans la région et a transformé le paysage. 

Un monastère datant de l'époque byzantine a été découvert sur une des collines de la région. On y trouve entre autres une église, une presse à huile, des quartiers résidentiels et des écuries équipées de mangeoires et d'abreuvoirs.

Les sols de l'église sont couverts de mosaïques colorées et de dessins géométriques. Sur une des mosaïques, le nom d'un prêtre, Théodose en grec, a été découvert. C'était un nom commun à l'époque byzantine. "Cet endroit a été construit sous Théodose le prêtre. Que la paix soit avec vous quand vous venez, que la paix soit avec vous quand vous vous en allez, Amen".

Assaf Peretz, courtesy of the Israel Antiquities Authority

Des centaines d'années après que le monastère ne soit plus utilisé, un four à chaux a été créé à l'époque ottomane, détruisant ainsi de grandes parties du bâtiment.

De nombreux adolescents ont participé aux fouilles dans le cadre de la politique de sensibilisation du public au patrimoine national de l'Autorité des antiquités d'Israël.

Israel Antiquities Authority

Etant donné les importantes découvertes faites durant ces fouilles, il a été décidé que les vestiges seront conservés in situ, et présentés au public dans les quartiers nouvellement aménagés de la ville, dans des espaces prévus à cet effet.

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