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Coup d'envoi officiel de la 20ème édition des Maccabiades

Cérémonie d'ouverture de la 20ème édition des Maccabiades, le 6 juillet 2017 à Jérusalem
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"Bienvenue en Israël, bienvenue chez vous", a déclaré le président Rivlin

Israël a célébré jeudi soir le lancement officiel de la 20ème édition des Maccabiades lors d'une cérémonie d'ouverture au Teddy Stadium de Jérusalem, la plus grande jamais réalisée à cette occasion.

Entre émotion, joie, et communion, la cérémonie de la 20ème édition de ces jeux surnommées les "Jeux Olympiques juifs", a cette année une saveur particulière puisque la ville a fêté cette année ses 50 ans d'indépendance.

"Bienvenue en Israël, bienvenue chez vous. Quel plaisir de vous voir ici ce soir à Jérusalem, la capitale éternelle d'Israël, une Jérusalem reconstruite, une Jérusalem libre pour l'ouverture de ces Maccabiades", a déclaré le président israélien Reuven Rivlin lors de son discours d'inauguration.

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"Ce sont les plus grandes Maccabiades depuis leur création il y a 85 années de cela (...) Aujourd'hui nous célébrons ces 20ème Maccabiades sous le signe du 50ème anniversaire de la libération de Jérusalem", a-t-il affirmé.

"Le sport nous pousse à surmonter les limites du corps et de l'âme, il nous pousse à surmonter les obstacles qui pourraient exister, à réinventer une réalité, briser les frontières et aller plus haut, plus vite, plus fort. C'est cet esprit qui est aussi à l'origine du sionisme, et des Maccabiades", a-t-il poursuivi, avant d'affirmer que "notre pays est le vôtre, notre maison est la vôtre", et de prononcer l'ouverture officielle des jeux.

Le Premier ministre Benyamin Netanyahou a ensuite pris la parole en souhaitant lui aussi la bienvenue aux sportifs du monde entier venus se rendre dans l'Etat hébreu pour cette occasion.

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"Nous sommes tous un seul peuple", a souligné le Premier ministre, tout en rappelant l'histoire de la révolte des Maccabées ayant inspiré le nom Maccabiades donné à ces jeux. "Nous sommes tous des descendants des Maccabées (...) Ici aussi c'est votre pays, bienvenue dans votre pays, je souhaite beaucoup de succès à tous les participants", a-t-il lancé.

Pour cette édition, les organisateurs ont noté une participation record avec près de 10.000 athlètes issus de plus de 80 pays, qui se mesureront pendant deux semaines dans pas moins de 46 disciplines différentes.

Des Etats-Unis, avec une délégation dépassant les 1.000 personnes, à l’Azerbaïdjan ou encore l'Allemagne et la France, les Maccabiades accueilleront pour la première fois cette année une délégation chinoise.

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En plus d'être un rassemblement sportif symbolique pour Israël, cet événement, qui a lieu tous les 4 ans, est également un enjeu économique de taille puisqu'il rapportera environ 100 millions de dollars à l'Etat.

"Les Maccabiades sont un rêve que chacun devrait vivre au moins une fois dans sa vie. C'est grandiose de voir se réunir 10.000 athlètes du monde entier en Israël," a affirmé Fabrice Madar à i24NEWS, entraîneur de l'équipe française et vice-président de la Fédération Maccabi France.

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