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Tennis/Wimbledon: Nadal éliminé en 8es par le Luxembourgeois Muller

Spain's Rafael Nadal returns against US player Donald Young during their men's singles second round match on the third day of the 2017 Wimbledon Championships July 5, 2017
Adrian DENNIS (AFP)
Au bout de 4h47 de jeu, Gilles Muller a fait céder Nadal sur sa cinquième balle de match

L'Espagnol Rafael Nadal a été éliminé en huitièmes de finale de Wimbledon en chutant lundi contre le serveur-volleyeur luxembourgeois Gilles Muller, 26e mondial, qui s'est imposé 6-3, 6-4, 3-6, 4-6, 15-13 à l'issue d'un combat épique.

Le décuple lauréat de Roland-Garros, titré à Londres en 2008 et 2010, ne parviendra pas à reprendre la place de N.1 mondial à Andy Murray à l'issue du tournoi. Le Britannique est hors de portée de l'Espagnol après sa victoire, obtenue plus tôt devant le Français Benoît Paire (7-6 (7/1), 6-4, 6-4).

Seul le Serbe Novak Djokovic, opposé au Français Adrian Mannarino en huitièmes de finale, peut encore détrôner Murray à condition de remporter le tournoi.

Forfait en raison d'une blessure à un poignet l'an passé, Nadal n'a plus atteint les quarts de finale dans le "temple du tennis" depuis sa dernière finale en 2011. Mais il semblait en capacité de mettre fin à la disette après trois premiers matches facilement négociés.

Contre le Russe Karen Khachanov au tour précédent, le Majorquin de 31 ans avait égalé son record de sets remportés consécutivement: 28 en comptant son parcours écrasant à Roland-Garros.

Glyn KIRK (AFP)

Il avait par ailleurs remporté quatre de ses cinq précédents duels avec le Luxembourgeois Muller. Mais sa seule victoire contre l'Espagnol, le joueur du Grand-Duché l'avait obtenue à Wimbledon (2005, 2e tour).

A 34 ans, cet attaquant pur, comme on n'en fait plus, réalise la meilleure saison de sa carrière, marquée par deux premiers titres ATP remportés à Sydney en tout début de saison et à s'Hertogenbosch lors de la préparation sur herbe.

Grâce à son service et des volées bien négociées, Muller n'a pas été breaké pendant deux sets et a revanche fait craquer deux fois le Majorquin sur son service pour s'adjuger les deux premières manches.

Nadal a réagi et su recoller à deux sets partout grâce à sa combativité légendaire. Le N.2 mondial a écarté deux balles de match, grâce à un ace et un service gagnant, à 5-4 dans la manche décisive. Il en a sauvé deux autres à 10-9.

Mais au bout de 4h47 de jeu, Muller a fait céder Nadal sur sa cinquième balle de match.

Il affrontera le Croate Marin Cilic (6e) qui a surclassé plus tôt l'Espagnol Roberto Bautista 6-2, 6-2, 6-2.

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