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Foot: l'Israélien Eran Zahavi sacré meilleur joueur du championnat chinois

Le footballeur israélien Eran Zahavi
AFP
La star israélienne a également reçu le Soulier d'or, décerné au meilleur buteur du championnat

Le footballeur israélien Eran Zahavi a été nommé samedi meilleur joueur du championnat chinois (Chinese Super League) après avoir fini meilleur buteur de la saison qui s'est achevée la semaine dernière.

Joueur du Guangzhou R&F, Zahavi, 30 ans, a remporté le trophée au terme de sa deuxième saison dans le championnat chinois, dans lequel évolue plusieurs dizaines de grands joueurs internationaux, comme les Brésiliens Hulk et Oscar ou encore les Argentins Tevez et Lavezzi, attirés ces dernières années par les énormes salaires promis par les clubs de l'élite.

La star israélienne a également reçu le Soulier d'or, décerné au meilleur buteur du championnat. Avec 27 buts marqués durant la saison, Zahavi a frôlé le record du brésilien Elkeson, qui avait trouvé les filets à 28 reprises en 2014.

Les exploits de Zahavi n'ont toutefois pas permis au Guangzhou R&F de tutoyer les sommets du classement, le club ayant terminé la saison à une honorable mais modeste cinquième place.

Lors de la remise du trophée, l'ancien joueur du Maccabi Tel Aviv, lié Guangzhou R&F jusqu'en 2020, avec un juteux contrat lui garantissant 7 millions de dollars par saison, est resté vague sur son avenir, affirmant toutefois qu'il devrait continuer à jouer avec son club la saison prochaine.

Croix sur l'équipe nationale

Eran Zahavi a décidé de mettre fin à sa carrière internationale en septembre dernier, après une défaite de l'équipe d'Israël sur son terrain contre la modeste Macédoine, dans un match qualificatif pour la Coupe du monde 2018.

Visé par les sifflets après l'ouverture du score par la Macédoine, Eran Zahavi avait perdu ses nerfs et jeté son brassard de capitaine à terre.

Sa fédération avait décidé de le suspendre pour une durée indéterminée, mais le joueur avait anticipé une éventuelle sanction, en décidant de faire une croix sur l'équipe nationale, après 39 sélections.

"Je n'en peux plus, nous sommes dans un pays qui ne sait pas honorer ses grands sportifs, alors je préfère partir", avait-t-il déclaré.

"C'est incroyable que le public siffle son équipe, cela ne se produit nulle part ailleurs dans le monde. Je ne voulais pas réagir comme je l'ai fait, mais j'ai implosé", avait-il reconnu.

La ministre des Sports Miri Regev l'avait accusé d'avoir, par son geste, "foulé au pied les valeurs que nous tentons d'inculquer aux générations futures".

Eran Zahavi, deux fois joueur de l'année en Israël et trois fois meilleur buteur du championnat, n'a jamais connu la même réussite en sélection.

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