La Française Stéphanie Frappart sera la première femme à arbitrer en Coupe du monde masculine

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Stéphanie Frappart, première femme de l'histoire à arbitrer un match de Coupe du monde masculine
AFPStéphanie Frappart, première femme de l'histoire à arbitrer un match de Coupe du monde masculine

"Vous n'êtes pas ici parce que vous êtes des femmes, mais parce que vous êtes des arbitres de la FIFA"

La Française Stéphanie Frappart sera la première femme à arbitrer un match de la Coupe du monde masculine, jeudi (20h00/19h00 GMT) au Stade al-Bayt d'Al Khor au Qatar, entre l'Allemagne et le Costa Rica dans le groupe E, a annoncé mardi la Fifa. Stéphanie Frappart fait partie des trois femmes retenues parmi les trente-six arbitres de champ de ce Mondial avec la Rwandaise Salima Mukansanga et la Japonaise Yoshimi Yamashita. Trois autres font partie de l'effectif des juges de ligne.

A 38 ans, le Mondial-2022 au Qatar est la suite logique d'une ascension fulgurante dans la carrière de Stéphanie Frappart. Première femme arbitre en deuxième division française (2014), puis en Ligue 1 masculine (2019), en Supercoupe d'Europe (août 2019), en Ligue des champions (décembre 2020) et en finale de Coupe de France (7 mai dernier), elle continuera à écrire l'histoire jeudi au stade al-Bayt.

Désormais très bien ancrée dans le paysage français et européen de l'arbitrage, elle avait officié comme quatrième arbitre lors de deux rencontres de cette phase de groupes du Mondial-2022: Mexique-Pologne et Portugal-Ghana. Jusque-là elle avait dû se contenter d'arbitrer des matches de niveau mondial sur… le jeu vidéo Fifa qui l'a intégrée à sa dernière édition. En attendant que la réalité ne rattrape le virtuel jeudi, pour une première historique.

Tobias SCHWARZ (AFP)
Tobias SCHWARZ (AFP)L'Allemande Bibiana Steinhaus 1re femme à arbitrer une rencontre de 1re div d'un chpt pro européen lors de Hertha Berlin-Werder Brême, le 10 septembre 2017 à Berlin

"C'est un vrai plaisir et un honneur pour nous les femmes de travailler avec les hommes pour la réussite de la Coupe du monde", avait rapporté Salima Mukansanga au début de la Coupe du monde. "Elles enchaînent depuis plusieurs années les prestations de haut vol", a salué la légende de l'arbitrage, l'Italien Pierluigi Collina, à l'entame du tournoi. 

"Pour nous, ce sont uniquement des arbitres officielles. Et c'est le message que je leur ai donné: 'Vous n'êtes pas ici parce que vous êtes des femmes, vous êtes ici parce que vous êtes des arbitres de la Fifa'", a ajouté le président de la Commission des arbitres de l'instance mondiale. "Leur désignation est le résultat d'un long processus entamé il y a plusieurs années, qui a commencé par la nomination de femmes pour certaines compétitions masculines seniors et de jeunes de la Fifa", a-t-il encore dit, espérant "qu'à l'avenir la présence d'arbitres femmes lors de compétitions masculines de haut niveau (sera) considéré comme la règle plutôt que l'exception".

Trouver une femme à la direction d'un match d'hommes au haut niveau est un phénomène récent et rare. Dans les grands championnats, la pionnière fut l'Allemande Bibiana Steinhaus, première arbitre en Bundesliga entre 2017 et 2021. En septembre 2017, au sifflet de Herta Berlin-Werder Brême, elle était devenue la première femme de l'histoire du football à diriger un match de 1re division professionnelle en Europe.

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