Quantcast i24NEWS - La Nasa envoie dans l'espace un laser pour étudier la glace sur Terre

La Nasa envoie dans l'espace un laser pour étudier la glace sur Terre

Un avion P-3 de la Nasa mesure l'épaisseur d'un iceberg dans l'Arctique, le 10 mai 2017
Handout (NASA/AFP/Archives)

La Nasa a lancé samedi son laser le plus avancé jamais placé en orbite, l'ICESat-2, une mission d'un milliard de dollars destinée à révéler l'ampleur de la fonte des glaces sur une Terre qui se réchauffe.  

Le satellite d'une demie-tonne a été propulsé par une fusée Delta II depuis la base Vandenberg de l'US Air Force en Californie à 06H02 (13H02 GMT). 

"Trois, deux, un, décollage!", a annoncé un responsable de la Nasa sur la chaîne télévisée de l'agence spatiale américaine. 

ALEXANDER GERST (NASA/ESA/AFP/File)

"Lancement d'ICESat-2 pour explorer les couches de glace polaires de notre planète en changement permanent". 

Cette mission est "extraordinairement importante pour la science", avait plus tôt expliqué Richard Slonaker, responsable du programme ICESat-2 à la Nasa, à des journalistes.

Car depuis près de dix ans l'agence ne disposait plus d'un instrument en orbite pour mesurer l'épaisseur des superficies recouvertes de glace à travers la planète.

Avec l'ICESat-2, les mesures seront "extrêmement précises", de l'épaisseur d'un crayon, a assuré un membre de l'équipe, Kelly Brunt.

La mission précédente, ICESat, a été lancée en 2003 et s'est achevée en 2009. Grâce à elle, les scientifiques ont appris que la banquise s'affinait et que les surfaces recouvertes de glace disparaissaient des régions côtières du Groenland et de l'Antarctique.

Depuis, des relevés ont été effectués grâce à un avion dans le cadre d'une mission baptisée Operation IceBridge qui a survolé l'Arctique et l'Antarctique. Des "mesures de hauteur et des données sur l'évolution de la glace" ont été récoltées, a expliqué la Nasa.

Mais une mise à jour est nécessaire de toute urgence.

L'utilisation croissante des sources d'énergie fossile par l'humanité entraîne une hausse constante des émissions de gaz à effet de serre, considérées comme les principaux responsables du changement climatique.

Commentaires

(0)
8Article précédentUSA: l'ex-directeur de campagne de Donald Trump va collaborer à l'enquête russe
8Article suivantCisjordanie: un véhicule israélien entré à Qalandiya pris pour cible par des jets de pierres