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8 morts dans le premier attentat meurtrier à New York depuis 2001

Des policiers le long de la parade d'Halloween à New York, le 31 octobre 2017
ANGELA WEISS (AFP)
Le suspect aurait laissé une note dans laquelle il revendique l'attentat au nom de l'EI

Le chauffeur d'une camionnette a fauché une vingtaine de cyclistes et passants mardi à Manhattan, faisant huit morts et au moins onze blessés le jour d'Halloween, dans le premier attentat meurtrier à New York depuis 2001.

Parmi les huit personnes décédées figurent cinq Argentins et une Belge, ont indiqué Buenos Aires et Bruxelles. 

Le maire de New York Bill de Blasio a rapidement dénoncé un "acte de terrorisme" mais sans parler d'attentat islamiste. Le président américain Donald Trump a lui évoqué sans attendre l'organisation Etat islamique (EI) et a ordonné un renforcement du contrôle des étrangers souhaitant entrer aux Etats-Unis. 

"Nous ne devons pas permettre à l'EI de revenir ou d'entrer dans notre pays après les avoirs vaincus au Moyen-Orient et ailleurs. Assez!", a tweeté le président originaire de New York, qui a promis une lutte implacable face au terrorisme islamiste.


Plusieurs médias ont indiqué que le chauffeur de la camionnette, un Ouzbek arrivé aux Etats-Unis en 2010, avait crié "Allah Akhbar" ("Dieu est grand") en sortant de son véhicule et avait laissé une note dans laquelle il revendique l'attaque au nom de l'Etat islamique. Mais aucun responsable n'a confirmé dans l'immédiat cette information.

Si la piste djihadiste était avérée, ce serait la première fois que M. Trump est confronté à un attentat de ce genre d'une telle gravité depuis son arrivée à la Maison Blanche.

"C'est une journée très difficile pour New York", a déclaré M. de Blasio lors d'un point presse sur les lieux de l'attaque, au sud-ouest de Manhattan, non loin du mémorial érigé en mémoire des victimes du 11-Septembre.

Le maire démocrate, qui joue sa réélection dimanche, a demandé aux New-Yorkais d'être particulièrement vigilants et de signaler toute anomalie.

'Une cible depuis 2001'

"Nous savons depuis septembre 2001 que nous sommes une cible" mais "nous allons vivre nos vies et n'allons pas laisser le terrorisme l'emporter", a déclaré de son côté Andrew Cuomo, gouverneur démocrate de l'Etat de New York.

Il a annoncé des mesures de police renforcées dans la très touristique capitale financière américaine, dans les transports en commun et tous les lieux stratégiques de l'Etat.

Le One World Trade Center, un gratte-ciel érigé sur le site des tours jumelles détruites le 11 septembre 2001, devait être illuminé toute la nuit en rouge-blanc-bleu, en honneur de "la liberté et de la démocratie." Et sur les réseaux sociaux, beaucoup se promettaient de ne pas céder face au terrorisme sous le mot-clef #NYCstrong (New York fort).

Les pompiers ont fait état de 11 blessés hospitalisés, dans un état "sérieux" mais pas critique. Trois Belges figurent parmi les blessés, a indiqué Bruxelles.

Les cinq Argentins qui ont été tués étaient originaires de la ville de Rosario et "formaient un groupe d'amis qui fêtaient le 30e anniversaire de la fin de leurs études à l'Ecole polytechnique de cette ville", a indiqué à Buenos Aires le ministère des Affaires étrangères.

Un autre Argentin qui faisait partie du groupe a été blessé lors de l'attentat.

La Belge tuée, originaire de Roulers, dans les Flandres, visitait New York en compagnie de sa soeur et de sa mère, a indiqué le chef de la diplomatie belge Didier Reynders.

L'identité du suspect n'a pas été révélée par les autorités. La police a simplement indiqué qu'il avait 29 ans et qu'elle ne recherchait pas d'autre suspect.

St. Charles County Dept. of Corrections (AFP)

Suspect blessé et opéré

Selon plusieurs médias américains, il s'agirait de Sayfullo Saipov, habitant dans le New Jersey (est), où la camionnette avait été louée. Il disposait d'un titre de séjour permanent, la "carte verte", et travaillait comme chauffeur pour Uber, selon le New York Times, en précisant qu'il avait déjà "été sous le radar" de la police.

La police a précisé qu'il avait été touché par balle au ventre et hospitalisé. Selon plusieurs médias, il aurait été opéré en soirée et son pronostic vital ne serait pas engagé.

Les faits se sont passés juste après 15H00 locales (19H00 GMT) le long de la rivière Hudson, où se pressaient de nombreux cyclistes et passants en cette journée ensoleillée.

Défilé d'Halloween

Beaucoup étaient déjà déguisés pour fêter Halloween et participer au grand défilé costumé qui se tient chaque année à Greenwich Village.

La camionnette a d'abord foncé sur la piste cyclable et le couloir de promenade qui longent la rivière Hudson, vers le sud, sur près d'un kilomètre, renversant cyclistes et passants, avant de percuter un bus de ramassage scolaire et d'être obligée de s'arrêter, a expliqué le chef de la police, James O'Neill.

Le chauffeur est alors sorti de son véhicule, armé d'un fusil à air comprimé et d'un fusil de paint-ball. C'est à ce moment-là que les policiers lui ont tiré dessus et l'ont appréhendé.

La dernière alerte terroriste à New York remonte au 22 mai, lorsqu'un ancien militaire avait lancé sa voiture à toute allure sur un trottoir de Times Square, tuant une jeune femme et blessant 22 autres personnes. L'enquête avait montré qu'il souffrait de troubles mentaux.

Times Square, haut lieu touristique déjà visé par un attentat avorté en 2010, est l'un des lieux new-yorkais les plus surveillés.

La dernière attaque djihadiste à New York date du 17 septembre 2016, lorsqu'un jeune Américain d'origine afghane, Ahmad Rahimi, avait posé deux bombes dans le quartier huppé de Chelsea. Une seule avait explosé, faisant une trentaine de blessés légers et, "par miracle" selon la police, aucun mort.

A l'issue d'un récent procès de deux semaines, il a été reconnu coupable et attend désormais sa sentence. Il risque la perpétuité.

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