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Ouragan Florence aux USA: une femme et son bébé tués par un arbre (police)

A police car drives through an intersection after the traffic lights went out as rain from Hurricane Florence falls in Wilmington, North Carolina
ANDREW CABALLERO-REYNOLDS (AFP)

L'ouragan Florence a fait ses deux premiers morts aux Etats-Unis, une femme et son bébé, a annoncé vendredi la police de Wilmington, en Caroline du Nord.

"Une femme et son bébé ont été tués lorsqu'un arbre est tombé sur leur maison. Le père a été blessé" et hospitalisé, a écrit la police sur Twitter.

Accompagné de pluies torrentielles et de vents violents, l'ouragan a touché terre en Caroline du Nord vendredi matin et il est en train de dévaster cet Etat du sud-est américain.

"La tempête ravage notre Etat", a déploré le gouverneur Roy Cooper en conférence de presse.

"Nous sommes très inquiets que des localités entières puissent être détruites", a-t-il ajouté.

Aucun décès n'est pour l'instant à déplorer, selon le gouverneur. Mais des pompiers sur le terrain craignent que deux personnes n'aient perdu la vie lorsqu'un arbre s'est écrasé sur leur maison.

"Je ne peux pas le confirmer mais cela est très probable", a déclaré le chef des pompiers de Wilmington.

ANDREW CABALLERO-REYNOLDS (AFP)

Accompagné de pluies diluviennes et de vents violents, Florence a touché terre en Caroline du Nord à 07H15 (11H15 GMT), près de cette localité.

"Nous faisons face à plusieurs menaces", a poursuivi le gouverneur, citant la montée des eaux de l'océan et des rivières gonflés par l'ouragan, combiné aux fortes précipitations. Des pluies de cette intensité n'arrivent "qu'une fois tous les mille ans", a déclaré Roy Cooper.

La rivière Neuse est arrivée jusqu'à trois mètres au-dessus de son niveau habituel, a-t-il précisé, et le niveau des rivières "va monter pendant des jours".

Environ un demi-million de personnes sont déjà privées d'électricité en Caroline du Nord qui compte quelque 10 millions d'habitants, selon Roy Cooper. "Ce nombre augmente pendant que nous parlons", a-t-il ajouté.

"Les secouristes travaillent dans des conditions difficiles qui ne vont faire que s’aggraver aujourd'hui", a-t-il souligné.

Quelque 20.000 personnes ont trouvé refuge dans plus de 150 centres d’accueil, d'après le gouverneur.

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