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Plusieurs morts et des habitants pris au piège par l'ouragan Florence

High winds and water surround a house as Hurricane Florence hits Swansboro N.C., Friday, Sept. 14, 2018.
AP Photo/Tom Copeland

L'ouragan Florence a fait vendredi ses premiers morts sur le côte atlantique des Etats-Unis, dont une femme et son bébé, accompagné par des vents qui ont déraciné des arbres et des pluies torrentielles qui ont provoqué des inondations, avec des dizaines d'habitants pris au piège.

Au moins quatre décès ont été confirmés de sources officielles.

Accompagné de pluies torrentielles et de vents violents, l'oeil de l'ouragan a touché terre près de Wrightsville Beach (Caroline du Nord) à 07H15 (11H15 GMT), avec des vents jusqu'à 150 km/h, selon le centre national des ouragans (NHC).

Florence a toutefois faibli en intensité dans l'après-midi et a été rétrogradé en tempête tropicale, avec des vents détectés à 110 km/h.

Le président américain Donald Trump se rendra "en début ou milieu de semaine prochaine" dans les régions affectées, a annoncé la Maison Blanche.

HO (NOAA/RAMMB/AFP)

Dans son bulletin de 20H00 (00H00 GMT), le NHC a mis en garde contre une forte marée nocturne, poussée par le vent, sur la côte et des "inondations catastrophiques attendues sur des zones de Caroline du Nord et Caroline du Sud".

Dans la ville portuaire de Wilmington, en Caroline du Nord, des arbres ont été déracinés, des panneaux renversés et des vitres brisées sous la force du vent et des trombes d'eau. De nombreux transformateurs électriques ont explosé.

Les rivières devraient battre des records de crue

La police de la ville a annoncé qu'une femme et son bébé avaient été tués lorsqu'un arbre est tombé sur leur maison. Le père a été blessé et hospitalisé.

Une autre femme, malade, est décédée car les secours n'ont pas pu parvenir jusqu'à elle à cause des arbres bloquant les rues, selon une porte-parole du comté de Pender. Elle a succombé à une crise cardiaque, d'après les médias locaux.

Roy Cooper, gouverneur de Caroline du Nord, a indiqué dans un communiqué qu'une autre personne avait trouvé la mort dans le comté de Lenoir en branchant un générateur.

Selon les médias locaux, un homme de 77 ans est décédé dans le même comté après avoir été emporté par une rafale de vent.

Les autorités ont mis en garde les habitants contre tout relâchement alors que les pluies torrentielles se déverseront pendant de longues heures sur les mêmes régions.

"Nous sommes encore en plein dans la tempête et, si elle ne vous a pas atteints, elle le fera", a mis en garde M. Cooper, lors d'une conférence de presse. Auparavant, il s'était dit "très inquiet du fait que des localités entières puissent être détruites".

CHIP SOMODEVILLA (GETTY IMAGES NORTH AMERICA/AFP)

Les rivières devraient frôler voire battre des records de crue et inonder à l'intérieur des terres.

Environ 1,7 million d'habitants avaient été sommés de se mettre à l'abri, loin du littoral. Mais beaucoup n'ont pas suivi cette consigne.

Et certaines zones inondées sont trop dangereuses pour que "nos secouristes interviennent", a expliqué Jeff Byard, responsable de l'Agence fédérale de gestion des urgences (Fema), qui a mobilisé 1.200 personnes pour les opérations de recherche et de secours.

Des volontaires, comme la "Cajun Navy" venue de Louisiane avec leurs bateaux à fond plat, apportent également leur aide.


Plus de 680.000 personnes étaient privées d'électricité vendredi après-midi en Caroline du Nord, qui compte environ dix millions d'habitants, selon les services d'urgence.

Quelque 20.000 personnes avaient trouvé refuge vendredi dans plus de 150 centres d'accueil de cet Etat.

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