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L'oeil du puissant ouragan Michael atteint la Floride (météorologues)

A car is seen in a deluged parking lot as Hurricane Michael begins to bring floodwaters into Panama City, Florida
Brendan Smialowski (AFP)

L'oeil du puissant ouragan Michael a frappé mercredi en milieu de journée la côte nord-ouest de la Floride, au seuil de la catégorie maximale de 5 avec des vents relevés en moyenne à 250 km/h.

"Michael s'intensifie en arrivant sur terre près de Mexico Beach", ville de Floride située sur le golfe du Mexique, a indiqué le Centre national des ouragans (NHC) dans son bulletin de 18H00 GMT.

Selon l'Agence américaine océanique et atmosphérique, il a atteint le littoral aux alentours de 17H30 GMT.

Tempête "potentiellement catastrophique" d'après les météorologues, Michael devrait provoquer de dangereuses inondations, notamment côtières, et déverser de très fortes précipitations (jusqu'à 30 cm). 


"L'ouragan Michael a touché terre et nous continuons à préparer nos efforts de réponse rapide", a tweeté le gouverneur de Floride Rick Scott. "Nous avons des camions prêts à partir, chargés de tonnes de nourriture, d'eau et d'autres fournitures cruciales", dont 1,5 million de repas préparés. Il avait mis en garde contre une tempête "meurtrière".

L'ouragan se déplaçait à 22 km/h, vitesse qui pourrait s'accroître, et ses vents de force ouragan étaient ressentis jusqu'à 75 kilomètres de l'oeil.

Dans la petite ville côtière de Panama City située non loin de Mexico Beach, des habitants ont pris place dans des refuges --54 ont été ouverts--, allongés sur le sol et isolés par des couvertures, selon des journalistes de l'AFP. Des locaux distincts hébergeaient les animaux de compagnie, dans des cages alignées à l'abri.

Jusqu'au dernier moment des habitants ont barricadé leur domicile avec des sacs de sable, scrutant l'horizon sur la plage encore accessible mercredi matin.

Michael devrait ensuite s'affaiblir en traversant le sud-est des Etats-Unis d'ici jeudi, puis s'éloigner en direction de l'Atlantique vendredi. Il doit notamment passer dans la soirée au-dessus du sud-est de l'Alabama et du sud-ouest de la Géorgie. 

Lizabeth MENZIES (NOAA/RAMMB/AFP)

Tallahassee, capitale de la Floride, s'est transformée en ville fantôme. La situation est "apocalyptique et étrange", avec la plupart des magasins fermés, racontait Caitlin Staniec, 28 ans. "Se préparer à l'arrivée de cet ouragan est épuisant mentalement". 

"Cela se présente plutôt mal pour nous", confiait mardi Jonathan Ramer, un habitant de Panama City.

Milliers de foyers sans courant 

Le gouverneur républicain de Floride Rick Scott s'est dit mercredi matin très "inquiet" pour les personnes ayant décidé de ne pas évacuer.

Quelque 375.000 personnes, dans plus de 20 comtés de la Floride, ont reçu l'ordre ou ont été incités à évacuer, selon les médias. Mais, d'après le shérif du comté de Franklin, qui est aux premières loges à l'est de Panama City, une cinquantaine de personnes ont décidé de braver la puissante tempête.

Les autorités avaient insisté toute la matinée qu'il était désormais trop tard pour s'éloigner des côtes. Le gouverneur conseillant aux récalcitrants de ne pas sortir: "Ne vous retrouvez pas au milieu de tout cela. Vous n'y survivrez pas. C'est meurtrier".

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