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Népal: au moins neuf alpinistes tués lors d'une violente tempête (police)

Tourism is vital for Nepal's economy, with the government aiming for 2 million visitors a year by 2020, but international insurers say there is wrongdoing in the rescue industry
Phunjo LAMA (AFP)

Les neuf alpinistes d'une expédition sud-coréenne dans le massif du Gurja, au Népal, ont perdu la vie lors d'une violente tempête de neige qui a dévasté leur camp, une des pires tragédies de l'alpinisme dans l'Himalaya de ces dernières années. 

Les corps de huit personnes - quatre Sud-Coréens et quatre guides népalais - ont été localisés samedi parmi les débris de leur camp par une équipe de secours, mais les conditions météo glaciales et instables ralentissent les recherches, a déclaré le porte-parole de la police Sailesh Thapa.

Un cinquième alpiniste sud-coréen, initialement porté disparu car il devait rejoindre avec retard l'équipe principale, a finalement été localisé décédé au camp de base qui a été ravagé par la tempête, portant le bilan des morts à neuf, selon les autorités.

"Une expédition alpine de cinq Sud-Coréens et quatre étrangers a été emportée par des vents violents à leur camp de base lors de l'ascension du mont Gurja, ils sont tombés d'une falaise et sont décédés", a affirmé un communiqué du ministère sud-coréen des Affaires étrangères. 

Le pilote d'hélicoptère Siddartha Gurung, un des premiers à parvenir au camp de base après la tempête, a décrit à l'AFP une scène de chaos. 

"Tout a été soufflé, les tentes se sont envolées. Les victimes ont été éparpillées sur tout le site", a expliqué le pilote qui a réussi à poser son appareil un peu au-dessus du camp, sans pouvoir approcher à pied. 

"Le temps est trop glacial et trop instable pour continuer les recherches", a-t-il ajouté.

Selon le ministère népalais du tourisme, un deuxième hélicoptère a été envoyé samedi après-midi sur le site. En raison des conditions climatiques, "nous ne sommes pas sûrs qu'il pourra atterrir", a toutefois souligné la porte-parole du ministère Mira Acharya.

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