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Irak/Mossoul: "opération de grande échelle" des forces kurdes contre l'EI

Un soldat irakien le 19 octobre 2016 dans la région de Qayyarah au sud de Mossoul
YASIN AKGUL (AFP)
Les forces irakiennes progressent "plus vite" que prévu selon le Premier ministre irakien

Des combattants kurdes ont lancé l'assaut contre plusieurs localités tenues par le groupe Etat islamique (EI) autour de Mossoul dans le cadre d'une vaste offensive lancée lundi pour reprendre cette ville du nord de l'Irak, principal fief des djihadistes dans le pays.

Le commandement peshmerga a diffusé un communiqué affirmant qu'"une opération de grande échelle" avait été lancée à 06H00 (03H00 GMT) au nord et au nord-est de Mossoul.

"Les objectifs sont de nettoyer un certain nombre de villages alentours et de sécuriser le contrôle de zones stratégiques pour restreindre les mouvements de l'EI", assure le communiqué, précisant que l'opération, engagée sur trois fronts différents, visait à "resserer l'étau" autour de l'EI à Mossoul.

AHMAD AL-RUBAYE (AFP)

Peu après le début de l'offensive, le Premier ministre irakien al-Abadi a indiqué que les forces irakiennes progressent "plus vite" que prévu.

Par ailleurs, les renseignements américains craignent que plusieurs chefs djihadistes aient déjà quitté la ville.

Les forces peshmergas ont indiqué avoir abattu deux drones de l'EI qui tentaient de survoler le champ de bataille, probablement pour recueillir des informations sur le déploiement kurde.

Les forces kurdes et gouvernementales irakiennes ont lancé lundi une offensive d'envergure pour reprendre Mossoul, dernier bastion djihadiste en Irak, contrôlée par l'EI depuis juin 2014.

(avec agence)

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