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Palestiniens: manifestations contre le clergé à l'occasion du Noël orthodoxe

Le Patriarche Théophile III de Jérusalem conduit la procession de Noël en direction de l'Eglise de la Nativité à Béthléem, en Cisjordanie occupée, le 6 janvier 2018
Musa AL SHAER (AFP)
Les manifestants ont protesté contre la ventre de biens fonciers de l’Église grecque-orthodoxe à Israël

Des Palestiniens ont manifesté samedi à Bethléem, en Cisjordanie, pour protester contre la vente par l’Église grecque-orthodoxe de biens fonciers à Israël, à l'occasion du Noël orthodoxe que les chrétiens de tradition orientale fêtent dimanche.

Les municipalités de Bethléem et celles voisines de Beit Sahour et Beit Jala, toutes en Cisjordanie, ont appelé au boycott des célébrations de Noël.

Le Patriarcat grec-orthodoxe de Jérusalem a souvent été accusé par les Palestiniens de vendre ou louer ses biens fonciers à Israël.

Les manifestants ont tenté samedi de bloquer le convoi du Patriarche grec-orthodoxe, Théophile III de Jérusalem, qui se rendait à l'église de la Nativité à l'occasion des célébrations de Noël.

Des affrontements ont opposé manifestants et forces de sécurité palestiniennes mais le patriarche a pu rejoindre en toute sécurité l'église de la Nativité, construite à l'endroit où le Christ est né selon la tradition biblique, pour la traditionnelle veillée de Noël.

Le président palestinien Mahmoud Abbas doit assister à la messe de minuit célébrée samedi soir par le patriarche, a indiqué son bureau à l'AFP.

Les municipalités ont appelé au boycott par les fidèles des célébrations pour protester contre la vente controversée de biens fonciers de l’Église grecque-orthodoxe à des groupes oeuvrant à la construction israélienne à Jérusalem-Est.

Le patriarche a été accueilli dans l'église par des responsables palestiniens, notamment le gouverneur de Bethléem Jibrine Bakri, a indiqué l'agence officielle WAFA.

Musa AL SHAER (AFP)

"La pratique continue"

Le maire de la ville chrétienne de Beit Jala, a réclamé la mise à l'écart du patriarche.

"Notre action aujourd'hui vise à protester contre le patriarche en raison de la vente de terres de (l'Eglise) orthodoxe", a précisé le maire Nicola Khamis à l'AFP.

En 2004, trois entreprises liées à l'association juive israélienne Ateret Cohanim, oeuvrant pour le développement des quartiers juifs de Jérusalem-Est, ont acquis dans le cadre d'un bail emphytéotique trois bâtiments de l'Eglise grecque-orthodoxe dont l'hôtel Petra et l'Imperial Hotel ainsi qu'un immeuble résidentiel dans la Vieille ville de Jérusalem dans le secteur de la Porte de Jaffa.

Ces acquisitions avaient provoqué la colère parmi les Palestiniens et entraîné la destitution en 2005 du patriarche Irénéos Ier, prédécesseur de Théophile III.

Mais selon M. Khamis, la pratique continue. 

"Théophile III a ignoré toutes (nos) demandes et continué à vendre cette terre en dépit de l'opposition de la majorité (des chrétiens)", a-t-il dit. 

En août, le patriarche avait lui-même dénoncé une décision de la justice israélienne donnant le droit à Ateret Cohanim d'acquérir les biens appartenant à l’Église.

Il avait assuré que l’Église ferait appel devant la Cour suprême israélienne de ce jugement qu'elle considère "partial" et "politique". 

L’Église avait engagé des poursuites contre Ateret Cohanim, affirmant que ces acquisitions avaient été conclues illégalement et sans son autorisation.

La bataille en justice a duré plusieurs années et le jugement rendu en août était le dernier rebondissement de longs démêlés politico-religieux et financiers qu'a connus le Patriarcat grec-orthodoxe de Jérusalem.

L’Église grecque orthodoxe compte près de 200 millions de membres à travers le monde. Ses fidèles en Israël et en Cisjordanie sont estimés à quelque 90.000 et elle constitue la principale communauté chrétienne en Terre sainte.

Commentaires

(1)

mauvais plan pour les palestiniens, ils se mettent les chrétiens orthodoxes sur le dos. Ils mettent fin a une longue "amitié"

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