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Les Eglises de Jérusalem snobent le maire en pleine querelle fiscale

Les différentes églises dans la vieille ville de Jérusalem, le 4 décembre 2017
AFP/Archives

Les Eglises de Jérusalem ont pris la décision rarissime de boycotter une réception donnée jeudi par le maire israélien, en pleine querelle sur la remise en cause par la municipalité d'une exemption fiscale en vigueur depuis des siècles.

Il y a quelques semaines, les Eglises de différents rites ont été prises de court quand la mairie de Jérusalem a annoncé son intention de leur faire payer des impôts sur une vaste partie de leurs biens immobiliers.

Les accords internationaux d'exemption ne sont valables que sur les lieux de culte, et non pas sur les biens qui génèrent des revenus, des loyers par exemple, selon un document municipal.

Le directeur général de la municipalité, Amnon Merhav, y a chiffré la dette des Eglises pour 887 propriétés à 657 millions de shekels (quelque 190 millions de dollars ou quelque 150 millions d'euros), sans préciser sur quelle période portaient les arriérés.

La municipalité a fait geler les comptes bancaires de plusieurs églises, perturbant considérablement leur fonctionnement, ont dit différents responsables des Eglises.

Une douzaine de patriarches et de chefs des Eglises grecque orthodoxe, arménienne, copte, catholique, luthérienne ou maronite, se sont émus jeudi dans un communiqué conjoint du fait qu'"à travers les siècles", les autorités civiles avaient "toujours reconnu et respecté la grande contribution des Eglises, qui investissent des milliards dans la construction d’écoles, d’hôpitaux et de maisons", en particulier pour les personnes âgées et défavorisées.

"Une telle mesure sape à la fois le caractère sacré de Jérusalem et compromet la capacité de l’Eglise à mener son ministère", disent-ils.

Le frère David Grenier, un responsable de la custodie de Terre sainte, gardienne des lieux saints au nom de l'Eglise catholique, a indiqué qu'en 800 ans de présence, l'Eglise n'avait jamais été soumise aux taxes à présent réclamées par la municipalité israélienne.

Les chefs des Eglises ont décidé de boycotter une réception donnée jeudi soir par le maire Nir Barkat, ont dit plusieurs responsables, le frère David parlant d'initiative "sans précédent".

"Devant une telle approche, on ne peut pas faire comme si de rien n'était", a dit Wolfgang Schmidt, un responsable des institutions protestantes allemandes en Terre sainte.

Les représentants des Eglises et de la municipalité doivent se rencontrer la semaine prochaine, a-t-il ajouté.

Une porte-parole du maire a assuré que la municipalité continuerait à "préserver intégralement la liberté de culte". Mais, a-t-elle ajouté dans un communiqué, des biens comme des hôtels et des entreprises "ne peuvent pas être exonérés de taxes municipales simplement parce qu'ils appartiennent aux Eglises".

Commentaires

(6)

aah, charité quand tu nous tiens.

nous attaquons les musulmans et maintenant les chrétiens. il faut arrêter cette envie juive de dominer Jérusalem, cette endroit appartient à l humanité. comment voulez-vous que nous soyons aimé par les autres.

Benezra plutôt benzahra

@simsim tu connais pas le terme argumenté ?

L'église est très très riche ils n'ont jamais payé de taxes ? Maintenant il faut un début , en vertu de quoi doivent ils être exempté ? Aucune raison comme tout le monde ils profitent de la terre d'Israël pas d'exception ils ont les moyens mais ne savent que profiter

@benezra : Donne ta maison à l'humanité si tu veux mais ne parle pas pour Jérusalem. C'est bien facile de dire que Jérusalem appartient à l'humanité. Et hop comme par hasard. Eh bien pourquoi Paris, Londres, Madrid ne seraient pas aussi à l'humanité ? N'importe quoi. L'église a pendant des siècles maltraité les juifs et été à l'origine d'un antisémitisme encore viscéralement ancré dans les populations chrétiennes et protestantes. Ce n'est pas pour un pseudo repenti de 50 ans qu'elle peut tout se permettre.

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