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L'ONU va intensifier son aide alimentaire au Yémen, menacé par la famine

A doctor inspects Yemeni boy Ghazi Ali bin Ali, 10, who is suffering from severe malnutrition at a hospital in Jabal Habashi on the outskirts of the city of Taiz, on October 30, 2018
Ahmad AL-BASHA (AFP)

L'ONU a indiqué jeudi qu'elle entendait intensifier ses programmes d'assistance au Yémen pour fournir une aide alimentaire à 14 millions d'habitants, environ la moitié de la population, alors que la famine menace le pays.

"Le Programme alimentaire mondial des Nations unies met en place des plans pour atteindre jusqu'à 14 millions de personnes par mois, contre 7 à 8 millions de Yéménites par mois actuellement", a annoncé aux médias Hervé Verhoosel, porte-parole de l'agence spécialisée à Genève.

L'aide alimentaire distribuée jusqu'à présent "a contribué à prévenir la famine, mais il semble que des efforts encore plus importants vont être nécessaires pour éviter une famine généralisée", a-t-il indiqué dans un communiqué.

"Ce nouvel objectif de 14 millions nécessite un énorme travail de logistique, de sensibilisation, de financement et de préparation", a-t-il ajouté.

Cette annonce intervient alors que 35 ONG ont appelé mercredi à "une cessation immédiate des hostilités" au Yémen, où selon elles "14 millions" de personnes sont "menacées par la famine".

Mohammed HUWAIS (AFP/File)

A la mi-octobre, le secrétaire général adjoint de l'ONU pour les Affaires humanitaires, Mark Lowcock, avait lui aussi averti que jusqu'à 14 millions de personnes pourraient être en situation de "pré-famine" dans les mois à venir au Yémen, considérée comme la pire au monde.

"8,4 millions de personnes sont en situation d'insécurité alimentaire grave (...). Dans le pire cas, ce chiffre de 8,4 millions pourrait augmenter de 5,6 millions, mettant le nombre total de personnes au Yémen en conditions de pré-famine à 14 millions", avait souligné M. Lowcock dans ce document datant du 18 octobre et remis aux quinze membres du Conseil de sécurité.


Depuis 2015, le Yémen est soumis à une guerre opposant les rebelles Houthis, soutenus par l'Iran, qui contrôlent le port de Hodeida ainsi que la capitale yéménite Sanaa, à une coalition arabe sous commandement saoudien qui défend le gouvernement réfugié à Aden (sud). En plus de trois ans, le conflit a fait près de 10.000 morts, selon l'ONU.

La reprise aux rebelles de Hodeida, sur la mer Rouge, serait stratégique car c'est par ce port que transitent trois quarts des importations et de l'aide nécessaire à la population.

Les combats intenses qui se déroulent dans et autour de cette ville "ont provoqué des retards importants dans l'arrivée du fret humanitaire et commercial", faisant "grimper en flèche" les prix de la nourriture, a relevé le porte-parole du PAM.

En outre, pour des raisons de sécurité, le PAM ne peut pas accéder, depuis septembre, à des dizaines de milliers de tonnes de céréales qui se trouvent dans des silos dans la ville de Hodeida.

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