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L'Égypte organise des législatives avant la fin de l'année

L'une des principales coalitions pro-Sissi qui se profile se fait appeler «pour l'Amour de l'Égypte» et rassemble notamment d'ancien caciques du régime Moubarak.
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Le "plus grand" gisement de gaz en Méditerranée découvert dans les eaux territoriales de l'Egypte

L'Égypte organisera des élections législatives d'octobre à décembre, plus de deux ans après la destitution du président islamiste Mohamed Morsi par l'ex-chef de l'armée et actuel chef de l'État Abdel Fattah al-Sissi, qui réprime depuis toute opposition.

Les observateurs indépendants estiment que ce scrutin, annoncé dimanche et qui aura lieu du 17 octobre au 2 décembre, est joué d'avance.

Le Parlement, qui sera en place «avant la fin de l'année» selon le président de la Commission électorale Ayman Abbas, sera entièrement acquis au nouveau «Raïs» et le scrutin va essentiellement servir, selon les experts, à apaiser les partenaires occidentaux de l'Égypte qui veulent voir en Sissi le dernier rempart contre le «terrorisme islamiste» mais s'émeuvent de la dérive autoritaire de son régime.

Les dernières législatives remontent à fin 2011, dix mois après la révolte qui chassa Hosni Moubarak du pouvoir. Elles avaient été remportées par les Frères musulmans de Mohamed Morsi, qui était devenu six mois plus tard le premier président élu démocratiquement en Égypte.

Entre-temps, la Cour suprême avait dissout le nouveau Parlement.

Le général Sissi avait ensuite destitué et fait arrêter M. Morsi le 3 juillet 2013.

La nouvelle chambre unique comptera 568 députés, élus selon un scrutin mixte complexe, à la fois uninominal et de liste, en deux tours, d'après un calendrier solennellement annoncé dimanche par M. Abbas.

Ces législatives se dérouleront cette fois en l'absence quasi-totale d'opposition.

Les Frères musulmans, qui dominaient l'opposition en Égypte depuis près de neuf décennies, ont été décrétés «organisation terroriste» en 2013, presque tous leurs dirigeants sont en prison et leur branche politique, le Parti de la Liberté et de la Justice, est interdite d'élections.

De même, les principales voix dissidentes laïques et libérales, en particulier les leaders de la jeunesse révolutionnaire qui chassa Moubarak du pouvoir en 2011, croupissent derrière les barreaux.

L'avènement d'un «Parlement croupion» ne fait donc aucun doute pour les observateurs: car M. Sissi, élu président en mai 2014 avec 47% de participation et après avoir éliminé de la scène politique toute opposition, demeure extrêmement populaire dans son pays.

Chambre d'enregistrement

Une large frange de la population est excédée par trois années de chaos qui ont suivi le printemps égyptien de 2011, dont un an de pouvoir des Frères musulmans.

Ces derniers ont été incapables de transformer économiquement et politiquement leur succès dans les urnes et sont aujourd'hui accusés par le nouveau régime d'être à l'origine d'une campagne d'attentats qui ensanglantent le pays, pourtant revendiqués par la branche égyptienne de l'État islamique (EI).

Cet état d'esprit a permis à M. Sissi d'accaparer tous les pouvoirs en l'espace de deux ans et de repousser des législatives pourtant promises initialement pour début 2014.

Les organisations internationales de défense des droits de l'Homme dénoncent même un régime «plus répressif» que celui de Moubarak.

Après la destitution de M. Morsi, policiers et soldats ont tué plus de 1400 manifestants réclamant son retour. Des dizaines de milliers de Frères musulmans ont été emprisonnés et des centaines -dont Mohamed Morsi- condamnés à mort dans des procès de masse expéditifs.

Les prochaines législatives risquent donc de faire revivre un Parlement qui était déjà largement une chambre d'enregistrement sous Moubarak.

«Ce ne sera pas un Parlement représentant le peuple, mais un Parlement représentant le président», ironise Hazem Hosni, professeur de Sciences politiques à l'université du Caire.

L'une des principales coalitions pro-Sissi qui se profile se fait appeler «pour l'Amour de l'Égypte» et rassemble notamment d'ancien caciques du régime Moubarak, le parti des Égyptiens libres du richissime homme d'affaires copte Naguib Sawiris, ou encore le vieux parti Wafd.

«Ces élections visent à calmer une partie de l'opinion publique nationale et internationale qui soutient la lutte de Sissi contre le terrorisme mais qui n'accepte pas la dérive autoritaire», estime Mathieu Guidère, professeur de géopolitique arabe à l'Université de Toulouse.

Selon lui, «le nouveau parlement permettra juste la mise en place d'une démocratie de façade, mais il n'aura pas de réels pouvoirs en raison des enjeux sécuritaires du pays».

«Il s'agit bien sûr en partie de donner l'illusion (...) d'avancer vers une transition démocratique», déplore aussi Karim Bitar, directeur de recherches à l'Institut de relations internationales et stratégiques (IRIS) à Paris, regrettant que «les libéraux et les progressistes restent divisés et manquent de leadership».

Découverte du "plus grand" gisement de gaz en Méditerranée

Dans une autre nouvelle d'envergure concernant l'Égypte ce dimanche, le géant italien de l'énergie ENI a annoncé la découverte du "plus grand" gisement offshore de gaz naturel dans les eaux territoriales de l'Egypte, une découverte qui aura des répercussions sur "la stabilité énergétique de la Méditerranée" selon Rome.

Le gisement pourrait représenter un potentiel de 850 milliards de mètres cubes, sur "un secteur de 100 kilomètres carrés", assure la compagnie dans un communiqué, parlant de "champ de gaz super-géant".

Le ministère égyptien du Pétrole a confirmé la découverte, faite à 1.450 mètres de profondeur, précisant que "les opérations de développement" devraient durer quatre ans.

Le directeur général d'ENI, Claudio Descalzi, "s'est rendu au Caire pour informer le président égyptien Abdel Fattah al-Sissi de ce succès important, et discuter de la découverte avec le Premier ministre Ibrahim Mahlab", selon le communiqué de la compagnie.

Il devait aussi rencontrer le ministre du Pétrole Sherif Ismail.

"Il s'agit de la plus grande découverte de gaz jamais faite en Egypte et en mer Méditerranée", se félicite le groupe phare italien, assurant que cette découverte pourrait également "devenir l'une des plus grandes réserves de gaz naturel au monde".

Le communiqué d'ENI précise que cette découverte, "après son développement total", va aider à couvrir "les besoins en gaz naturel de l'Egypte durant des décennies".

Le président du Conseil italien Matteo Renzi a téléphoné au président al-Sissi, pour "discuter ensemble de l'impact de cette découverte sur la stabilité énergétique de la Méditerranée et sur les perspectives de développement de la région", a indiqué le palais Chigi.

"Compliments à l'ENI pour cet extraordinaire résultat d'un travail de recherche qui s'insère dans le cadre des rapports entre l'Italie et l'Egypte, dans une optique de partenariat stratégique qui concerne plus généralement tout le continent africain", a ajouté M. Renzi, dans un message de félicitations à M. Descalzi.

Cette découverte a été effectuée dans la zone d'exploration "Zohr", exploitée par l'ENI qui en détient la licence d'exploitation à 100%, à la suite d'un appel d'offre que la compagnie avait remporté en janvier 2014.

L'ENI va délimiter au plus vite le gisement pour assurer son développement rapide en utilisant au mieux les infrastructures déjà existantes, en mer et à terre.

M. Descalzi a estimé que "cette découverte historique sera en mesure de transformer le scenario énergétique d'un pays entier qui nous accueille depuis 60 ans" (depuis 1954).

ENI est le principal producteur d'hydrocarburants du pays avec une production de 200.000 barils d'équivalent pétrole par jour.

M. Renzi se félicite d'"être l'ami" du président egyptien. Le plus grand pays du monde arabe a un intérêt stratégique et économique très important pour l'Italie, alors que la Libye voisine, où l'Italie a beaucoup investi, a sombré dans le chaos et connait une montée de l'islamisme jihadiste, inquiétante pour l'Egypte.

(AFP)

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