Des milliers d'Arabes israéliens commémorent la journée de la Terre

Des manifestants palestiniens fuient alors que la police israélienne diffuse du gaz lacrymogène en pleine manifestation, à l'occasion de la Journée de la Terre, dans le village de Madama, au sud de Naplouse, en Cisjordanie, le 30 mars 2017
AFP/Jaafar Ashtiyeh
La Journée de la Terre est un évènement annuel qui marque les émeutes de 1967

Des milliers d'Arabes israéliens, certains brandissant des drapeaux palestiniens, ont participé jeudi à la journée de la Terre, qui marque les émeutes de 1967 contre une décision du gouvernement de confisquer les terres arabes israéliennes.

Les Arabes israéliens représentent aujourd'hui 17,5% de la population de l'Etat hébreu.

Ils se plaignent d'être traités en "citoyens de seconde zone" et sont victimes, selon les ONG qui défendent leurs droits, de "discrimination" notamment pour l'obtention de permis de construire et de terrains.

S'adressant à la foule, le journaliste israélien Gideon Levy, régulièrement menacé pour ses positions en faveur des droits des Palestiniens, a estimé qu'il n'était "pas facile d'être Palestinien en Cisjordanie, pas facile non plus d'être Palestinien en Israël". "Vous n'avez pas les mêmes droits", a-t-il martelé.

De son côté, le maire de Deir Hanna, Samir Abou Hussein, a exhorté les Arabes Israéliens à "lutter chaque jour contre la tempête sioniste qui veut soumettre les Arabes avec ses politiques racistes".

Le 30 mars 1976, après l'annonce de la saisie de centaines d'hectares de terres arabes par le gouvernement israélien en Galilée, des manifestations et une grève générale avaient été organisées.

La police israélienne avait répondu par des tirs qui avaient fait six morts. La saisie des terres avait ensuite été annulée.

Cet événement a été "un tournant majeur de l'Histoire et de la lutte" des Arabes israéliens, explique Mohammed Barakeh, qui dirige le Haut comité de suivi, la principale instance représentant les Arabes israéliens.

Depuis, chaque année à la même date, des manifestations partent de différentes villes arabes d'Israël pour converger vers Deir Hanna, dans la région dite du "triangle arabe" dans le nord d'Israël.

Des manifestations ont également lieu chaque année le 30 mars en Cisjordanie.

Jeudi, des dizaines de personnes ont défilé dans la bande de Gaza ainsi que dans des villes de Cisjordanie où des échauffourées ont éclaté avec l'armée israélienne, et à Naplouse, où plusieurs manifestants ont été blessés lors de heurts avec des soldats.

Une porte-parole de l’armée israélienne a déclaré qu’une enquête était en cours.

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