Israël mise sur l'Afrique pour se renforcer à l'international

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Drapeau israélien
AFP Photo/JACK GUEZDrapeau israélien

C'est une période "pleine de promesses et d'attentes"

Porté par la normalisation de ses relations avec plusieurs pays arabes, Israël relance son opération séduction en Afrique dans l'espoir notamment d'obtenir, in fine, un soutien accru des Etats du continent dans les enceintes internationales.

Signe de cette ambition, un colloque se tenait mardi à Paris sur les "défis et les opportunités" d'un "retour d'Israël en Afrique", où l'Etat hébreu a enregistré quelques succès en matière de "soft power" mais voudrait encore intensifier son action et en tirer des dividendes diplomatiques.

C'est une "priorité", a déclaré le ministre israélien des Affaires étrangères Yaïr Lapid, rappelant dans une vidéo diffusée aux ambassadeurs et entrepreneurs réunis à Paris les liens "historiques" entre Israël et le continent.

C'est une période "pleine de promesses et d'attentes", a souligné de son côté l'ambassadeur d'Israël au Sénégal Ben Burgel. "Notre classe dirigeante est désireuse de pouvoir approfondir notre relation avec l'Afrique et les opérateurs économiques sont à la recherche aussi de partenariats".

Après l'âge d'or des années 50 et 60, les relations entre Israël et l'Afrique ont connu un trou d'air avec la rupture des liens diplomatiques entre l'Etat hébreu et plusieurs pays africains dans le sillage des guerres des Six Jours de 1967 et du Kippour de 1973.

Il faudra attendre les années 1990 pour que certains liens soient restaurés - Israël entretient aujourd'hui des relations diplomatiques avec une quarantaine d'Etats africains.

Entre 2009 et 2021, l'ancien Premier ministre Benyamin Netanyahou "s'est donné l'objectif de reprendre les relations diplomatiques avec les pays africains ayant rompu" et "cet objectif a été largement rempli", relève Benjamin Augé, chercheur à l'Institut français des relations internationales (Ifri) à Paris et auteur d'un rapport en 2020 portant sur les relations Israël-Afrique.

"Il ne s'est cependant pas accompagné de moyens pour donner de la consistance à la reprise de ces relations", ajoute-t-il, pointant également des échanges économiques qui restent "faibles". 

Parmi les avancées enregistrées ces dernières années, Israël peut mettre en avant les accords d'Abraham conclus avec le Maroc et le Soudan - après ceux signés avec les Emirats et Bahreïn en 2020.

L'Etat hébreu a également obtenu, en 2021, le statut d'observateur au sein de l'Union africaine. Mais face à la levée de boucliers notamment de l'Afrique du Sud et de l'Algérie, un comité a été chargé de se pencher sur la question.

"Dans l'ensemble, Israël a définitivement fait des percées en Afrique", estime Steven Gruzd, de l'Institut de relations internationales d'Afrique du Sud, évoquant des liens forts "avec des Etats d'Afrique de l'Est comme le Kenya, l'Ouganda, l'Ethiopie et le Rwanda". 

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