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Tel Aviv, prête pour le top départ de son marathon

Tel Aviv, prête pour le top départ de son marathon
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L'organisation de l'événement sportif titanesque a pris une année entière

Depuis quelques jours, c'est une étrange installation qui a envahi "Kikar Rabin", l'une des plus grandes places de Tel Aviv.

De grands chapiteaux blancs, habillés d'affiches colorées, qui vantent tantôt une paire de chaussures de sport dernière génération, tantôt les mérites d'une barre énergisante aux effets révolutionnaires...

Au fur et à mesure que l'on s'approche de l'entrée, la musique pop se fait de plus en plus forte... Celui qui est derrière toute cette logistique nous explique : "Le grand événement va avoir lieu dans quelques jours, donc les coureurs commencent à venir récupérer leurs dossards pour le marathon!".

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A l'intérieur des énormes tentes, qui s'étendent sur plusieurs milliers de mètres carré, des dizaines de stands sur le running et ses produits dérivés.

Un sac de la marque à trois bandes à la main, Miki, 38 ans, confie : "Je viens d'acheter un collant et une paire de chaussettes. Je suis plus prêt que jamais!". Le marathon est une tradition pour cet habitant de Raanana, qui vient chaque année participer à cette course de Tel Aviv.

A deux pas de l'énorme boutique Adidas, sponsor de l'événement qui a apposé son logo sur tous les maillots de la course, une grande piscine à boules à l'effigie de Tel Aviv et de Samsung, co-organisateurs du marathon ; un responsable de Kapaïm Active, Oren Naïm, qui planifie les moindres détails de l'événement depuis 12 mois, confie : "On ne parle pas seulement du marathon, c'est une grande fête de la course. En parallèle de la compétition il y a aussi un festival du film sur le running, ou encore un grand dîner, une "Pasta Party" pour faire le plein de féculents la veille du top départ".

Marathon, semi-marathon, 10 km , 5 km ... à chacun sa course!

Si l'événement qui se tiendra ce vendredi 23 février a été nommé le "Tel Aviv Samsung Marathon", il offre en vérité bien plus d'options aux coureurs.

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"Nous sommes fiers que tout le monde puisse participer" indique Ron Huldai, le Maire de Tel Aviv - Yafo.

Parmi les 40 000 inscrits, "seuls" 3 000 courageux se sont fixés le défi d'arriver à la fin des 42,195 km de parcours.

D'autres courses sont proposées, comme les 5 et 10 km, mais aussi un parcours en vélo à main, adapté aux personnes à mobilité réduite.

Pour Yaelle, qui fêtera ses 8 ans la veille de la course, ce sera l'option mini-marathon : au choix, 500 mètres ou 1 km. Sa maman, Adi, 39 ans, en fera 10 fois plus. Elle confie : "C'est un projet qui tient à coeur à tout la famille. Mon mari est marathonien. On habite Tel Aviv et c'est sympa de courir ici, on va passer par le Parc HaYarkon, le bord de mer...". Oren Naïm nous confie d'ailleurs qu'il a vérifié, "ce marathon est l'un des seuls au monde qui longe ainsi la côte".

Le marathon de Tel Aviv, vitrine de la ville blanche

Sur le site du Tel Aviv Samsung Marathon, on ne manque pas de vanter les atouts de la capitale économique israélienne : "300 jours de soleil par an, 450 bars, 14 km de plages magnifiques", on oublierait presque que l'on se trouve sur un site Internet dédié à un événement sportif... et pour cause : "Il y a trois événements porte-drapeau à Tel Aviv" précise Oren Naïm, "la Laïla Lavan (Nuit Blanche, célébrée à Tel Aviv depuis 2003), la Gay Pride, et le marathon".

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Ron Huldai précise : "Le parcours s'articule tout autour de la ville de Tel Aviv - Yafo, il passe par le Boulevard Rothschild, le coeur de la "startup city", par le parc de Sarona, la vielle ville de Jaffa, et bien sûr, notre promenade de renommée mondiale, récemment rénovée".

2 000 participants viennent d'ailleurs de l'étranger ; "Il y a beaucoup d'Allemands, de Polonais... qui viennent chercher le soleil qu'ils n'ont pas chez eux, mais aussi des Français et des Américains de la communauté juive, qui viennent participer au marathon, puis restent en Israël pour la fête de Pourim" ajoute Oren Naïm.

Les chiffres fournis par Kapaïm Active sont impressionnants : 2 000 agents de sécurité seront déployés vendredi 23 février dans la ville blanche. C'est l'une des courses les plus sécurisées au monde selon les organisateurs. De nombreuses routes seront fermées, un sujet duquel il a fallu discuter avec les hôpitaux de Tel Aviv et même les aéroports!

La logistique de s'arrête pas là : pour ravitailler les 40 000 sportifs tout au long des parcours, pas moins de 350 000 verres d'eau, 15 000 dattes ou encore 40 000 bananes seront nécessaires!

Un défi sportif qui peut rapporter gros

Pour la plupart des participants au Tel Aviv Samsung Marathon, cette course est un défi personnel.

A peine leurs dossards récupérés, Avi et Savion, deux quinquagénaires qui courent 20 kilomètres tous les samedi, enfilent leurs maillots : "Malheureusement, on est légèrement blessés...". Ils gardent le sourire et précisent : "On court régulièrement de longues distances. Cette fois, notre objectif c'est de terminer les 42,195 km de parcours, on ne vise pas de chrono".

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Fort possible qu'il en soit de même pour les doyens du marathon, homme et femme, respectivement âgés de 83 et 77 ans!

Mais si pour certains "l'important est de participer", pour d'autres, l'enjeu est bien plus important.

Le record du marathon de Tel Aviv est de 2 heures 10 minutes et 30 secondes ; pour la dizaine de sportifs d'élite qui se sont inscrits à cette course depuis le Kenya ou l'Ethiopie, un seul objectif : battre ce temps!

Oren Naïm a déjà fait ses pronostics : "Le meilleur chrono de Gilbert Kiptoo Chepkwony est de 2h08mn26. Il a toutes ses chances de battre le record de la ville, et même peut-être le sien!". 40 000 dollars sont à la clé.

Le top départ du Tel Aviv Samsung Marathon sera donné, en personne, par le Maire de Tel Aviv, vendredi matin.

Prêts ? Feu, partez!

Laura Jeanneau est journaliste pour le site internet en français d'i24NEWS.

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